Umbelina Felicidade de Mello*
 
       José de Mello Machado é filho de Umbelina Júlia de Mello Machado e José Francisco Machado. Nasceu em Pará de Minas aos 28 dias do mês de março de 1896 e faleceu em 17 de dezembro de 1954. Foi casado com Maria Bahia da Fonseca, filha de Bento Antônio da Fonseca e Maria Cândida da Fonseca, natural de Pitangui(MG), nascida aos 31 dias do mês de março de 1896 e falecida em 17 de agosto de 1945. O casal deixou os seguintes filhos: Raimunda Lydia da Conceição, José Simão, Geraldo Machado, Umbelina Felicidade de Mello e Joana D’Arc Machado.
        Em segunda união com Geralda Barbosa de Oliveira, natural de Pitangui(MG), nascida em 1913 e falecida em 04 de outubro de 1963, filha de Leonardo Luiz Barbosa e Maria Belchiorina de Freitas, deixou a seguinte filha: Maria Barbosa Machado.
        Pioneiro da indústria de calçados desta cidade [Pará de Minas], tendo começado nos idos de 1917 com uma pequena oficina, dentro dos padrões artesanais, foi aos poucos ampliando-a e modernizando-a, chegando a possuir uma fábrica com capacidade para mais de 22 empregados. A oficina funcionava em prédio próprio e sob a sua inteira responsabilidade. Administrou sozinho e muito bem a sua indústria de calçados.
        Dentro dos moldes da época, quando a tecnologia ainda era falha dificultando a fabricação padronizada, já se fabricava na oficina dos “Calçados Mello”, sapatos dos mais variados tipos, desde a “botina gomeira” até as sandálias do mais alto estilo, os quais eram bastante apreciados, não só pelo esmero do fino acabamento, como também pela sua durabilidade, tendo ótima aceitação, não só no mercado local como no das cidades do interior de Minas e até no da Capital do Estado e também no do Rio de Janeiro, que era o Distrito Federal na época.
       Quando o BNH, ainda nem sequer fazia parte dos planos do Governo Federal, o proprietário da indústria “Calçados Mello” já construía barracões e os entregava para os seus empregados neles habitarem com suas famílias, e o que é mais importante, cobrando-lhes um aluguel simbólico.
        Quando a Previdência Social ainda não existia, o senhor José de Mello Machado já agia como tal, facilitando aos seus empregados consultas médicas e compras de remédios nas farmácias locais, descontando parceladamente nas suas folhas de pagamento.
         Com a morte da esposa em 1945, já cansado, encerrou suas atividades no ramo de calçados, transferindo a sua indústria aos seus filhos José Simão e Geraldo. A partir daí passou a dedicar-se inteiramente ao ramo da construção civil, onde chegou a construir a “Vila Joana D’Arc”, composta de uma casa e quatro barracões, situada na Rua Capitão João Cruz, esquina com a Rua Professor Pereira da Costa; a “Vila Maria Bahia”, situada na Praça Mello Viana 62, e muitas outras casas e barracões em diversos logradouros da cidade. As construções quando terminadas, eram vendidas  à prestação, como se dizia na época. Esta sua nova atividade durou pouco, pois nove anos após a morte de sua esposa, ele veio a falecer também.
           Adepto da preservação ecológica conservava e cuidava de árvores, plantas e flores, inclusive uma das árvores que foi plantada em um jardim que ficava em frente a sua residência, na Praça Mello Viana 62, foi tão bem regada e adubada por ele, que sobressaiu-se às outras que foram plantadas no mesmo local e época. Era muito comum vê-lo, já alquebrado pela doença, sentado debaixo dessa árvore, para sentir-lhe o frescor e ouvir o canto de seus pássaros, cujas gaiolas ele as pendurava  nessa mesma árvore. A árvore ficou conhecida como “a árvore do Zé Machadinho”.
           Dentre os seus vários hobbies, os pássaros tinham o papel principal. Mantinha vários viveiros, das mais variadas espécies, os quais eram cuidados com carinho e amor. O local desses viveiros servia de ponto para excursões escolares, onde os alunos dos diversos estabelecimentos de ensino da cidade visitavam para adquirirem maiores conhecimentos sobre a matéria de ciências naturais.
            Foi um homem atuante e muito capacitado. Possuia pouca escolaridade, somente o 2º. ano primário, no entanto, sabia ler e escrever muito bem, era dado à leitura de livros e jornais.  Ele mesmo era o contabilista da sua indústria de calçados e, com a implantação da Previdência Social, IAPI, na época, contratou um  contador de Belo Horizonte, especializado no assunto, para lhe ensinar os primeiros manuseios com os descontos e pagamentos de seus empregados. José de Mello Machado se atualizou para não prejudicar os seus empregados. Foi, enfim, um homem cujo caráter era da mais alta lisura, bom marido, chefe de família exemplar e um bom patrão.
            Era católico praticante, frequentava com assiduidade os deveres cristãos. Pertencia à Confraria dos Vicentinos e era um grande incentivador dessa prática, se fazendo acompanhar por seus dois filhos, José Simão e Geraldo, em todas as reuniões e deveres da Confraria. Levava à sério a distribuição de esmolas e ajudas das diversas espécies aos necessitados, observando com retidão o que diz Matheus(6,3) “quando tu deres esmola, não saiba a tua mão esquerda o que fez a tua direita”, e assim era. Às vezes as pessoas vinham agradecer-lhe os favores recebidos e ele dizia nem se lembrar mais daquilo. É um ancestral que deve servir de exemplo para todos os seus descendentes.
          O vereador Dalmi Assunção, conhecedor dos antecedentes de José de Mello Machado quis homenageá-lo indicando seu nome como patrono de uma das ruas da cidade. A indicação foi recebida com apreço pela Câmara Municipal e o projeto foi aprovado por unanimidade, em 1985. A Rua José de Mello Machado é a terceira transversal da Avenida Nair Guimarães, que fica no Bairro Recanto da Lagoa, nesta cidade.

*Umbelina Felicidade de Mello é advogada, filha de José de Mello Machado.